Post: John M. Greer - "La República de Plutón" (I)

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Post: John M. Greer - "La República de Plutón" (I)

Rafael Romero
http://archdruidmirror.blogspot.com.es/2017/06/plutos-republic.html (Publicada en 2011)

I -  La república de Plutón

 
La publicación del Informe Archdruid de la semana pasada terminó con lo que podría, sin demasiada exageración, llamarse cliffhanger(1). Hable sobre la magia, como hemos estado haciendo durante las últimas semanas, y señale que el uso de la magia para ayudar a las personas a pensar con más claridad tiene que hacerse individualmente con la cooperación activa de la persona en cuestión, y es una apuesta segura que, a continuación, alguien preguntará rápidamente si no se puede ayudar a entender a la gente en masa, ¿al menos, será posible conducirlas?

Esa es la pregunta que planteé la semana pasada. Es una noción común, y a diferencia de las nociones más comunes sobre la magia en estos días, tiene cierta relación con las posibilidades reales de la magia. Sin embargo, para responder la pregunta, será necesario comenzar con un cadáver en el baño.

El baño en cuestión estaba en el campus de la Universidad de Chicago, en un agradable día de primavera en 1991. El cadáver pertenecía a Ioan Culianu, un emigrado rumano que tenía una reputación estelar en los círculos académicos como un brillante historiador de las religiones, y una menos conocida, pero no menos impresionante reputación en ciertos otros círculos como un practicante moderno de magia renacentista. Culianu había recibido un disparo en la parte posterior de la cabeza por un atacante desconocido. Se ha sugerido que su asesinato tuvo mucho que ver con su participación en la política rumana, como uno de los opositores más elocuentes al régimen que sucedió a los comunistas en ese país, pero el caso sigue sin resolverse hasta el día de hoy.

En 1984, Culianu se concretó como una de las estrellas en ascenso del firmamento académico con un libro titulado Eros and Magic in the Renaissance. El estudio académico de la magia renacentista había sido un campo candente desde los años sesenta, cuando Frances Yates finalmente le quitó la tapa a un viejo hábito de desdén erudito por el ocultismo, pero incluso para los estándares de los años ochenta, el libro de Culianu era sorprendente. Tomó la magia en serio como un sistema de manipulación psicológica que usaba los antojos y deseos de su objetivo -el "eros" del título- para dar forma al comportamiento humano. Sugirió sobre esa base que la publicidad moderna, que hace exactamente eso, es simplemente la forma actual de magia, y que las naciones occidentales contemporáneas son "estados mágicos" gobernando mediante la manipulación mágica del consenso público.

Ninguna de estas ideas era nueva. Culianu consiguió la mayoría de estas ideas del mismo lugar del que recibió gran parte de su entrenamiento mágico, los escritos del renegado hechicero dominicano Giordano Bruno, quien terminó una carrera colorida ardiendo en la hoguera por herejía en 1600. Los escritos de Bruno sobre magia describen la magia en de la misma manera que Culianu lo hizo, como un sistema de manipulación que arroja señuelos para deseos no racionales. Esta es una forma común de percibir la magia, el tipo de magia que he etiquetado como taumaturgia en publicaciones anteriores. Lo interesante aquí es que Culianu también debatió acerca de la incomparable figura de Marsilio Ficino, quien era un personaje aún más importante en la historia de la magia que Bruno, pero que practicó el otro tipo de magia, el tipo que he llamado teúrgia.

Ficino era un teólogo neoplatónico del tipo que he descrito anteriormente, practicando magia como preparación para la filosofía. También era médico, y gran parte de su magia se centró en lo que llamó melancolía, y que llamamos depresión clínica, la enfermedad ocupacional de los intelectuales renacentistas. En lugar de manipular a otras personas por medio de señuelos no racionales, enseñó a los estudiantes a dirigir los aspectos no racionales de sus propias mentes, para que pudieran pensar con mayor claridad y evitar las distorsiones del pensamiento y el sentimiento que conlleva la depresión clínica. Aunque Ficino tiene un lugar en el libro de Culianu, sin embargo, la dimensión teúrgica de su trabajo recibe muy poca exposición allí.

La línea de falla entre estos enfoques se remonta directamente a los orígenes de la filosofía oculta occidental, y debemos seguirla para darle sentido a todo el patrón. Para todos los propósitos prácticos, podemos comenzar con un antiguo pensador griego llamado Aristocles, cuyos anchos hombros le dieron el sobrenombre de Platón. Una de las mentes más influyentes en la historia humana - Alfred North Whitehead, sin ninguna pretensión intelectual por su parte, describió toda la filosofía occidental como "una serie de notas a pie de página de Platón" – que jugó un papel central en redirigir la filosofía lejos de especulaciones arbitrarias sobre la naturaleza de existencia, y hacia una aproximación a cómo los seres humanos saben lo que existe y lo que no existe. Aunque usted no haya leído ni una palabra de lo que escribió Platón, usted utiliza los conceptos que inventó prácticamente cada vez que piensa.

Aun así, no es precisamente raro que aquellos que delimitan la vanguardia cometan un buen número de errores junto con sus buenas ideas y luego dejen el lío resultante para que las generaciones posteriores funcionen. Platón hizo eso, en abundancia. Gran parte de la historia de la filosofía clásica consiste en los intentos de los pensadores posteriores de ordenar su legado, construir sobre sus logros, y silenciosamente arrojar sus nociones menos útiles a la basura. En el proceso, tuvieron que lidiar con sus opiniones políticas. Por tanto, para todo aquel que se enfrenta a Platón; siguen siendo una cuestión actual a día de hoy.

Platón nació en una familia rica y políticamente bien conectada, y creció en una Atenas que fue desgarrada por décadas de luchas políticas salvajes después de su derrota catastrófica en la Guerra del Peloponeso. Había dos partes, esto puede sonar familiar, una de las cuales estaba dominada por los ricos, mientras que la otra era nominalmente democrática, pero consistía principalmente en todos los que estaban afuera de la otra parte. Platón tenía conexiones familiares con lo que podríamos llamar el partido republicano, pero se distanció de él porque su gobierno sobre Atenas era descaradamente corrupto e injusto. Sin embargo, cuando los demócratas dieron un golpe de Estado, las cosas no mejoraron notablemente, y Sócrates, maestro de Platón, fue ejecutado con acusaciones falsas en la reacción que siguió al levantamiento.

Platón respondió a esta situación de la misma manera que algunas personas están respondiendo a los fracasos de los sistemas políticos actuales, al tratar de imaginar un sistema que, de alguna manera, evitaría el hábito humano generalizado de tomar decisiones políticas realmente malas. Ninguno de sus intentos funcionó, y es importante entender por qué no funcionaron, porque los mismos errores impregnan las nociones actuales sobre intentar hacer que las personas hagan lo correcto cuando claramente no quieren hacerlo.

En el más famoso de todos los diálogos de Platón, La República, el tema central se conforma como una investigación sobre la justicia. Cubre un paisaje extraordinario de ideas y plantea puntos que vale la pena estudiar hoy, pero en su núcleo está la construcción imaginaria de la primera utopía del mundo: sí, ese es uno de los conceptos que inventó Platón. Su utopía, como la mayoría de las inventadas desde entonces, está regida por la minoría de la población que tiene el cerebro y la educación para hacer bien el trabajo. Son apoyados por una minoría más grande de la población que está motivada por conceptos de honor y expectativas sociales, que proporcionan el músculo para la guerra y el control de masas; y estas dos clases gobiernan al resto de la población, quienes están motivados por sus apetitos.

Bajo esto, como habrán adivinado ya mis lectores habituales, está la misma forma de pensar sobre el individuo que dio origen a la metáfora del carro de Platón: la diferenciación del yo total en los segmentos de: razonamiento, social y biológica. Cada casta cumple uno de los tres roles: los líderes son los razonadores, los guardianes son sociales y los trabajadores son biológicos, de modo que la República se convierte en un análogo exacto del individuo. Platón, siendo Platón, trabaja la metáfora en todo tipo de direcciones, y generaciones posteriores de platónicos tomaron esas ideas y discurrieron con ellas de formas muy poco útiles, pero hay un pequeño problema con la República: las conclusiones de Platón chocan desastrosamente con las ideas centrales del resto de su trabajo.

En el diálogo de Menón, por señalar un solo ejemplo, Platón hace que Sócrates demuestre un punto acerca de la estructura profunda de la mente humana acompañando a un criado analfabeto a través de una prueba geométrica. El niño no sabe nada de geometría, pero es capaz de seguir la lógica de Sócrates, y al final del proceso ha comprendido lo que en aquel momento era la vanguardia matemática. El apunte de Sócrates es que, a cualquiera, en cualquier lugar, se le puede enseñar lo mismo, y ese es el punto por el cual la República de Platón no tiene ningún lugar. En la República, la razón es para unos pocos; el honor y los compromisos sociales son para otra minoría, separada de la primera; la mayoría no tiene más que apetito. Por lo tanto, es justo decir que, en la República, a nadie se le permite ser más de un tercio de un ser humano completo.

Ese es siempre el problema con los esquemas utópicos; a los habitantes nunca se les permite ser completamente humanos, aunque las restricciones raramente se manejan con la precisión geométrica que muestra Platón. Cuando un esquema utópico se pone en práctica, a su vez, lo que inevitablemente sucede es que cualquier dimensión del ser humano supuestamente abolida ocurre de todos modos, y define la fractura a lo largo de la cual se rompe el esquema. El marxismo es un gran ejemplo; en teoría, las personas de las sociedades marxistas están motivadas únicamente por ideales nobles; en la práctica, hacer que la gente siga el ejemplo de estar motivados únicamente por ideales nobles requería un sistema en constante expansión de aparatos de policía secreta y campos de prisioneros, e incluso eso finalmente no funcionó. De una manera u otra, tratar de crear el cielo en la tierra conduce de manera segura a lo opuesto; todo lo que se asemeja a la República de Platón en el papel se convierte en la República de Plutón en la práctica.

El aspirante a taumaturgo político, la persona que quiere usar la manipulación mágica para hacer que la gente haga lo que cree que es lo correcto, está sujeto a la misma regla. Está tratando de hacer lo mismo que Platón quería hacer en su República imaginaria por diferentes medios. Como la taumaturgia es más sutil que las botas de montar, el taumaturgo político obtiene sus desastrosos resultados de una manera más sutil.

Cuando practicas la taumaturgia para ti u otra persona que quiera colaborar contigo, es posible apuntar cuidadosamente a detalles específicos de la mente no racional mediante símbolos y rituales estimuladores, y los efectos son observados y gestionados por la mente racional; este tipo de taumaturgia muy a menudo se extiende a la teurgia si la persona que recibe el trabajo está abierta a ello. Cuando un cliente acude a un practicante de conjuros mágicos sureños pasados de moda, por ejemplo, la mayor parte de lo que sucede en la primera visita tiene como objetivo dar al curandero una idea clara de cuáles son exactamente los problemas reales del cliente. Muchos practicantes tienen un rap de adivinación enlatada, el término para esto en el oficio es "lectura en frío", que abarca todas las bases habituales; suena muy impresionante, lo cual es bueno para aumentar la confianza del cliente, pero el hábil curandero observa atentamente al cliente mientras lee en frío, buscando los signos que muestran lo que realmente está sucediendo, para que la magia se pueda dirigir precisamente donde se necesita.

No puedes hacer eso con taumaturgia política. Si deseas influir en el pensamiento de una nación, o incluso una comunidad, debe pintar con un pincel muy amplio. Eso significa, primero, que debes apuntar a uno de los pocos impulsos no racionales poderosos que afectan a la mayoría de las personas de la misma manera; segundo, debes acumular tanta presión como sea posible para cualquier impulso que tengas en mente, para que puedas abrumar todo lo que la psique del individuo pueda arrojarte; y tercero, hay que debilitar la mente racional porque esa es la parte del yo que con mayor frecuencia dispara los esfuerzos para sacar a la magia de los impulsos básicos, especialmente cuando esos esfuerzos apuntan a objetivos que la mayoría de los individuos consideran contrarios a sus mejores intereses.

Dos consecuencias incómodas se desprenden de estas consideraciones. La primera es que hay cosas que la taumaturgia política no puede hacer en absoluto, porque contradicen los requisitos del método. Lograr que la gente piense con claridad alentándolos a no pensar con claridad no es una estrategia prometedora, y no es mucho mejor tratar de usar unidades básicas para convencer a la gente de no ceder a sus impulsos básicos. El viejo engaño de que las técnicas están libres de valores es tan engañoso aquí como en otros lugares; cualquier técnica es mejor para algunos fines que otros y, por lo tanto, privilegia los valores que favorecen esos fines por encima de los demás. (Probablemente valga la pena señalar que una respuesta sensata al pico del petróleo, que requiere un razonamiento claro y la capacidad de mirar más allá de esos impulsos biológicos básicos, es una de las cosas que la taumaturgia política es casi inadecuada para lograr).

La segunda consecuencia incómoda es que el taumaturgo político siempre se ve afectado por su propia magia. El antiguo curandero sureño que acabo de mencionar no corre el riesgo de quedar atrapado en el trabajo que hace por su cliente; apunta su magia a los botones psicológicos del cliente en lugar de a los suyos, y el curandero ni siquiera está presente durante la mayor parte del trabajo: los baños de limpieza que eliminan los estados emocionales no deseados, el rito diario de poner una gota de aceite Van Van en una mojo bag que dirige la conciencia hacia ciertas cosas y lejos de los demás, y mucho más, son realizadas por el cliente en privado. Sin embargo, la taumaturgia política no puede apuntar con precisión, y por lo general no puede confiar en personas que hablan para practicar rituales complejos en su tiempo libre; en cambio, depende de los medios de comunicación y depende de la repetición y de patrones verbales o visuales convincentes que eluden las facultades críticas de la mente racional.

Del mismo modo que no se puede extender mermelada de frambuesa sobre una tostada sin untarse los dedos, no se puede perder el tiempo creando palabras e imágenes que atraen a la mente no racional sin que su propia mente no racional se vea influenciada por ellas, y cuanto más obligando a transmitir su taumaturgia más seguro es que será atrapado por su propio hechizo. Como la taumaturgia política requiere que debilites la mente racional y abrumes las defensas del yo al golpear impulsos no racionales simples y poderosos, el impacto de este trabajo en la mente del taumaturgo político dista mucho de ser útil, y ayuda a explicar por qué los practicantes de la taumaturgia política a menudo terminan desordenadamente muertos.

Si esto es lo que le sucedió a Culianu todavía es una pregunta abierta; su biógrafo Ted Anton señala que una buena parte de los últimos meses de Culianu los dedicó a escribir virulenta propaganda contra el gobierno rumano, un proceso que se podría compararse a golpear a un oso grizzly con un palo, pero la especulación sobre el papel que jugó en su asesinato sigue siendo exactamente eso. Aun así, es normal que los taumaturgos políticos terminen siendo verdaderos creyentes en su propia propaganda, y en la dura política de la Europa oriental postcomunista, esto podría haber sido un error fatal.

También es un error bastante común. En un post del año pasado, hablé sobre Adolf Hitler, cuya carrera se encuentra entre los ejemplos mejor documentados tanto del poder como de las trampas de la taumaturgia política. El ascenso meteórico de Hitler al poder y el extraordinario control que logró sobre la imaginación del pueblo alemán son un remarcable ejemplo de taumaturgia en acción, y los lectores interesados en figurarse como de malas podrían ser las acciones de la taumatúrgica política sólo tienen que estudiar la transformación sistemática del régimen nazi de una nación entera en un teatro ritual golpeando un puñado de impulsos biológicos primarios. El resultado de ese esfuerzo es igual de revelador; el proceso de convencer a Alemania de que era invencible convenció a Hitler de lo mismo, y procedió a destruirse a sí mismo y a su régimen en un crescendo de errores que en todos los casos surgían de su incapacidad para imaginar que podía estar equivocado.

Poniendo un ejemplo mucho más cercano a su hogar, considere la forma en que las clases privilegiadas en la América contemporánea apoyan en general las políticas que, a cambio de ganancias absurdamente enormes a corto plazo, están minando la base de su riqueza y privilegio, y en última instancia puede dejar a muchos miembros de esas clases colgando de farolas. Otorgar bonificaciones multimillonarias a los ejecutivos bancarios cuando sus bancos están perdiendo dinero y la mayoría de los estadounidenses se van a la quiebra es, digamos, que puede no ser una estrategia con una larga vida útil. Por un tiempo es posible insistir en que todo ese dinero va a gotear y crear empleos, pero cuando los empleos no aparecen, y no lo harán, porque se desvía dinero de la economía productiva de bienes y servicios no fiscales a la economía improductiva de las altas finanzas es una manera efectiva de hacer que los empleos se pierdan en lugar de ganar; esta propuesta no se mantendrá con facilidad.

La comparación de John Kenneth Galbraith de la clase política norteamericana con la aristocracia francesa en vísperas de la Revolución puede resultar aún más clarividente de lo que Galbraith pensaba. Que las clases privilegiadas de los Estados Unidos no lo vean es otro ejemplo de la forma en que la taumaturgia hace que sus practicantes rechacen la aceptación de una idea: décadas de relaciones públicas destinadas a justificar los hábitos parasitarios del sector financiero han producido generaciones de financieros que creen implícitamente en su propia propaganda. Por lo tanto, han sido repetidamente sorprendidos por la incapacidad de la economía para ajustarse a sus creencias, y no parece probable que lo hagan mejor cuando las apuestas en el juego cambien de dinero a sangre.

En cualquier otro contexto, sin duda, comparar a Ioan Culianu con los aparatos sin rostro que dirigen Goldman Sachs y sus equivalentes, por no hablar de Adolf Hitler, sería simplemente insultar la memoria de un brillante erudito. Lo único que estas figuras dispares tienen en común es su uso de la taumaturgia política. Esto en sí mismo señala el punto que, en mi opinión, la mayoría necesita realizar aquí, y es que no importa por qué motivo intentas realizar taumaturgia política. Puedes tratar de usarlo para derrocar a un gobierno represivo, para llenar tus bolsillos con riquezas no devengadas, para imponer una ideología asesina y retorcida a una nación vulnerable; realmente no importa, no te dará los resultados que deseas.
Lo que podría producir los resultados que se desean y se necesitan, a medida que el mundo industrial comienza a deslizarse por el otro lado del pico de Hubbert, es otro asunto que comenzaré a trazar la próxima semana.

Notas de traducción:
(1) Cliffhanger, se refiere al típico recurso melodramático de las series de televisión que crean una tensión “in crescendo” para mantener hasta el final de capítulo la atención del público, dejando algo pendiente para el próximo, con el típico “Continuará…”